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20世纪末美国地理教育

时间:2003-06-05 08:11 来源:未知 作者:仲小敏 宫作民 阅读:

 一、20世纪末美国地理教育的发展
     20世纪末美国的地理教育发生了重大的变 化,发端于80年代中期的地理教育复兴运动取得 了 显著进展,1985年美国国家地理学会制定了地理教育计划(Geography Educ ation Program),采取一系列措施(如建立地理联络网、开办暑假地理学 院 、举办国家地理竞赛活动等),改进和加强地理教育。大大提高了公众的地理意识,不仅公 民普遍接受了需要增加地理知识的主张,更重要的是决策层对地理教育有了空前的重视,一系列旨在改善美国基础地理教育的措施先后付诸实施,为新世纪美国地理 教育的发展奠定了坚 实的基础。
       1988年美国国家地理学会曾雇佣民意调查组织,进行了地理知识国际“盖洛普调查(Ga ll up Survey)”,调查美国人的地理知识水平:要求被调查者在地图上指出9个国 家和16个地区的位置,年龄在18岁~24岁的人平均在16个问题中有6.9个错误,只有 86%的人能指出美国的位置,有25%的人能指出波斯湾的位置。这次调查,其目的是提 供系统的资料证明高中毕业生地理知识很少或没有。并且看一看是仅仅美国人忽视地理还是 其 他国家也同样如此。调查结果表明,美国处于参加调查的9个国家的倒数第三,仅高于意大 利和墨西哥。尤其是18岁到24岁年龄组的美国人倒数第一,比年龄最大的老年组的分数还要 低。调查报告指出:美国的成年人,特别是年轻一代,当国家在某一时期出于急切的经济需 要,要了解外国的消费者、市场、风俗习惯、优势和不足时,他们会一无所知。盖洛普调查 最深刻的影响是引起了新闻界的反应。美国国家地理学会会长在1989年12月的一篇文章中,将焦点集中在美国人缺乏地理知识这一问题上。
       1991 年由时任美国总统的乔治·布什签署的“美国2000年教育纲要”将地理与英语、数学 、科学、历史一起列为学校5门核心课程之一,要求学生到2000年时能在5门挑战性科目上显 示出竞争力。地理必须教会学生参与全球经济竞争、确保全球环境质量、理解其他领域文 化所需的公民世界知识。地理在中小学教育体制中的角色,是帮助学生成长为负责任的公民 ,为未来学习和成功就业作好准备。
     1993年,美国总 统克林顿签署《2000年目标:美国教育法》,以法律形式将地理及其他6 门学科指定为必修课程,尤其引人注目的是,在这一法案中破天荒地提出,2000年所有美国 学生都要具备运用地理学的能力的教育目标,这使地理学科处于十分优越的地位。到1993年 ,美国地理学会在50个州和华盛顿特区以及波多黎各都建立了地理联盟网络。1993年6月30 日, 美国全国地理教育委员会公布了《国家地理标准(草案)》。接着,在当年7月,美国国家地 理学会 组织在美国地理竞赛活动的前三名学生,到伦敦参加了在英国举行的第一次国际奥林匹克地 理竞赛,与英国皇家地理学会和俄罗斯的对手进行比赛,结果美国队取胜。
      1994年10月20日,美国全国地理学会正式出版《地理为了生活:国 家地理标准1994》。内 容包括 地理教学内容、课堂策略、技能的联结与应用,其中一些短文论述了18项地理标准的意义 及 其重要性,文本还辟专章论述了地理作为一门主要的课程构成要素的重要性。国家地理标准 给地理作为学校的一门科目赋予了新的定义,这要求重新审视学校地理教学的内容和教法。 1994年,地理课被纳入美国教育法案所规定的核心课程,并且也是NAEP(国际教育发展估算 组织)的考核课目之一。美国国家地理学会,已给地理教育提供了数十亿美元。学会启动了一个国际性组织为来自全球超过18 000个学校中4至8年级、超过500万的学生提供25 000美元的奖学金。每年度的获奖者会被邀请到华盛顿的学会总部,并得到盛情款待。
      1995年1月,在美国举行了第二次国际奥林匹克竞赛,又增加了加拿大和澳大利亚两个国家,共5个国家参加。
      1997 年地理普及周的海报上写着:“探索世界,地理会带你到世界各地去”。每年的地 理普及周(11月16日至22日),都将一个地理信息手册发给数千名地理教师。其中有教师手册 、行为观念及五颜六色的帮助推进地理教育的海报。地理联合会已在全美各州建立并提供了 10 000名教师从事地理教育的复兴工作,同时要求把地理课作为一门必修课。
     美国地理学家协会主管教育的理事说,很多州如今已把地理课的学习 作为大学入学的必要条件,一些大学的少数学生一入学就把地理当做主修课,这在几年前是 绝无仅有的,学校中的地理教育在2000年以后会更好。
      1999年11月3日HARM DE BLIJ在 马萨诸塞州市政厅宣布:从今以后,在麻省的中小学、大学都应开设地理课,每个人都应接 受地理教育。
      他在讲演中指出:如果要我向那些非地理教师或非地理学专业的人致词,那么你们能否 指出本届地理教育国 际讨论会的主题是:地理革命?在过去的半个世纪中,地理学经历了广泛彻底的变革,并在 过去的20年里,这一改革已被地理教育的革命所传播和普及。但是,不论是改革还是革命都 没有完成,地理学的关键问题是,我们用不断更新的研究方法和技术,去解决在过去的二三 十年中所难以解决的问题。你们会惊喜的看到,医学地理学家正在控制流行疾病的发难,政 治地理学家正在解决陆地和海洋的边境争端,城市地理学家正在研究美国城市近期分散及未 来调整的模型,地理学的渗透力和洞察力是无可匹敌的。
       但是,地理学的变革是在地理教育的衰落之时产生的。不仅一些大学关闭了地理系,而且 其他地理教学领域也遭受了严重的挫折。从幼儿园到大学毕业的上百万学生,不与地理学发 生联系是不可能的。我们当中受过高等教育的人都知道,在大学中行政人员对学生选择课程 有重要作用,他们往往不充分的告诉学生地理学是一门科学,这使我们的课程安排中的缺点 长时间存在,并难以纠正。在大学里,地理课应该是课程的关键组成部分……
      你们中那些任职于中学的人会知道,没有地理学的教育会付出什么样的代价,它剥夺了学 生对空间关系的认识,对地图的认识,造成了他们直到成人还是个地理学的文盲,使他们不 能够正确评价地球自然环境及其对人类社会的影响,不能正确利用和节约资源。
      HARM DE BLIJ先生在讲演最后指出:以地理教育为基础的公共政策,会成 为未来几十年和平生活的关键。地理教育是我们认识世界的基础,在座的各位应当起到重要 的作用,我真诚的希望我们这次会议所说的地理革命会获得成功。
      二、20世纪末美国地理教育发展引发的思考
      从20世纪末美国地理教育的变化和发展,可以看出美国政府和地理教育工作者对地理教育 有了更为深刻的认识,较之20世纪90年代以前已发生了极大的变化。从中我们可以受到有益 的启迪,这对正确认识我国地理教育的改革和发展,会产生积极的推动作用。
      2000 年8月13日~19日,我国首次组队参加了在韩国汉城举办的“第三届国际地理竞赛 ”,本次比赛共有13个国家参赛,波兰队获团体总分第一,我国队获团体总分第八。成绩虽 然不怎么理想,但通过比赛也暴露了一些问题,如野外独立工作能力不强,学生之间合作的 意识淡薄,主动与他人沟通和交流的能力较弱。
      为使我国地理教育在新世纪有更大的发展,政府教育领导部门和地理教育工作者 应做好以下主要工作:
1.转变教育思想,更新地理教育观念
      要正确、深刻地认识与理解现代地理学科教育的特征,树立正确的素质教育新观念,面向 全体学生,通过地理教学,使学生在德智体等方面得到全面协调的发展。因此,转变教育思 想,更新地理教育观念就显得十分迫切和必要。
       现代地理学科教育所追求的价值是多元的,而且十分注重人的自身发展的价值。目前,地 理 教育改革前进的步伐仍然不够理想,新的成功经验和突破性进展还比较少,各方面阻力仍然 很大,实际困难也很多,有相当多的是属于思想认识和观念问题。地理教育必须强化“面向 未来”的观念,以创新为主要特征,并且逐步取代重复和再现居主导的地位。
2.加大地理教育内容改革的力度
       面向21世纪科学技术、经济、社会发展的趋势,更新地理学科教学内容,建立现代地理课 程体系,在改革中必须处理好传统内容与现代内容的关系,传授知识与培养能力的关系,统 一性与多样性的关系。实现从“教师主体”向“学生主体”的重心转移。要改革地理教材和 教学内容,要删去陈旧、繁琐的教学内容,吸取现代科技成果,开阔学生的视野。要教会学 生最基本、最核心的知识,在掌握必要的文化知识的同时,教会学生获取新知识的方法和能 力, 使学生能够运用所学的知识和方法,不断补充新知识、解决新问题,从而适应社会发展的需 要。现阶段要巩固九年义务教育成果,搞好新的课程标准,继续推进高中课程和教材的改革 。
3.推进地理教育方法和手段现代化的进程
      未来教育过程的变化,加之电脑、视听等现代教育手段的应用,将大大扩展教育方法的广 度和深度,使之更具科学性和艺术性。为使地理教育更能开发学习者的潜能,提高教学效果 ,要大力推进地理教育方法和手段现代化的进程。
4.广泛开展地理教育活动提高公众的地理素质
       在改进和加强地理教育的基础上,政府教育领导部门、地理学术团体和地理教育工作者, 应尽快努力建立并完善地理网络系统、利用暑假举办地理夏令营、地理培训班和各种 不同形式的地理知识竞赛活动等,把地理教育中的课外活动搞得红红火火,改变地 理教育长期备受冷落的不公正待遇,再通过新闻媒体和地球日、环境日、土地日等特定宣传 日活动,搞好地理科普知识的宣传,为大力提高公众的地理意识和地理素质,营造全社会性 的舆论氛围,使之家喻户晓而努力。

(责任编辑:秘书处)

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